나 자신을 방목하려 떠난 여행의 첫날에, 내남은 인생의 모든 순간을 당신과 함께 하겠다고 약속을 하는 자리에 참석하는 것이 우습지만, 아무튼 나의 첫 유럽 여행은 남자친구의 친구 결혼식 참석으로 시작했다. 13시간의 비행 끝에 파리에 도착한 뒤, 다시 국내선 비행기를 타고 툴루즈에 내렸다. 그리고 다시 차를 타고 라바스띠드(Labastide)라는 정말 작은 도시에 도착했다. 


남자친구가 이른바 불알친구라고 부르는 아이들은 2명인데 모두 초등학교부터 같이 다닌 친구들이다. 한 명은 남자, 한 명은 여자. 이 세 명의 친구는 얼마나 친한지 성적 취향마저 같아 세 명 모두 여성을 좋아한다. 그리고 오늘 결혼하는 친구는 여자인 소피이다. 그렇다. 남자친구와 같은 취향을 가진 소피 덕에 나는 난생 처음으로 프랑스인의 결혼식 그것도 레즈비언 커플의 결혼식에 참석하게 되었다.

이 커플은 결혼식에서 어떤 옷을 입을까? 여기서도 아빠의 손을 잡고 들어갈까? 두 여주인공은 어떤 옷을 입을까? 한아름의 궁금증을 안고 도착한 작은 시청. 대부분의 프랑스 사람들이 그렇듯 이 커플도 시청에서 결혼식을 올린다. 워낙 소도시라 시청이라기보다는 주민센터 정도로 보이는 작은 건물의 작은 홀에서 결혼식이 치러진다.


먼저 열리고 있던 결혼식이 끝나기를 기다리는 와중에 오늘의 주인공 두 신부가 도착했다. ‘한 명은 정장을 입고 한 명은 하얀 드레스를 입지 않을까?’ 란 나의 이상한 기대는 무너졌다. 둘 다 모두 새하얀 드레스를 입고 차에서 함께 내렸다. 너무나 당연한 이성 간의 결혼식만 봐온 데다 게이 커플 중에도 남녀의 역할이 있다고 들어서 그런 생각을 했는데…… 모두가 결혼은 남자와 여자가 하는 것이라는 고정관념에서 비롯된 상상이었다.

 “봉주르~ 나이스투미츄.”

스카이프와 사진으로만 만났던 소피는 내 볼에 뽀뽀하며 반갑고 고맙다는 말을 몇 번이고 반복했다. 하객 한 명 한 명과 인사하고 담소를 나누며 결혼식을 기다리는 소피의 모습은 한껏 들떠 있었다. 신부를 꼭꼭 숨겨두는 우리네 결혼식과 달리 두 신부는 너무나 활발하게 하객들 사이를 누볐다. 한 결혼식에서 두 명의 신부를 보는 것도 처음 하는 경험인데 심지어 소피의 그녀는 배까지 불러 있었다. 임신을 어떻게 한 거지? 한데 그것보다 더 놀라운 광경이 내 눈앞에 펼쳐졌다. 하객들과 일일이 인사를 마친 커플이 구석으로 가더니 친구 몇 명과 함께 담배를 피우기 시작했다. 웨딩드레스와 담배라는 전혀 생각하지 못한 조합에 어안이 벙벙했다. “새하얀 드레스 수줍은 발걸음♪”은 동쪽의 먼 나라 이야기인가? 웨딩드레스의 하얀색은 순수의 상징이 아니었던가?

 "We have everything we need!"

앞서 진행되던 결혼식이 끝나고 하객들과 소피 커플은 다 같이 홀에 들어갔다. 아니 홀이라고 하기도 뭣한 긴 테이블과 의자가 열 개 정도 있는 작은 방에 들어갔다. 사회, 주례사, 결혼식 도우미, 사진기사? 그런 건 없다. 대부분의 하객들은 서서 결혼식을 지켜봤다. 사회 및 주례사는 시장님이 하고 (작은 도시라서 직접 하신단다.), 사진 찍고, 꽃을 뿌리고, 레드카펫을 까는 것도 다 하객들이 했다. 나는 하나도 못 알아먹은 시장님의 덕담이 끝나자 두 신부가 길게 입맞춤을 하고 사람들은 박수를 쳤다. 15분 정도 진행된 예식이 끝나니, 시장님이 새롭게 탄생한 부부에게 서류를 내밀었다. 두 신부가 초청한 각 2명의 증인까지 총 6명은 서류에 서명을 했고, 그렇게 결혼식은 끝이 났다. 말로만 듣던 원 스톱 서비스가 아닌가 싶을 정도로 결혼식부터 혼인신고까지 한 자리에서 30분 안에 끝났다. 지금까지 본 가장 소박하고 가장 빠른 결혼식이 끝나자 레드카펫 위로 두 신부가 행진했다. 손을 맞잡은 두 여인은 행복하게 웃었고, 하객들은 나팔을 불고 비눗방울을 불고 꽃가루를 던졌다. 

우연히 그리고 장난스럽게 여자와 데이트한 날, 소피는 남자들을 만나며 한 번도 느끼지 못한 어떤 것을 느꼈다고 했다. 그녀의 부모님처럼, 다른 사람들처럼 자연스럽게 남자와 데이트를 시작했는데, 소피에게 그건 답이 아니었다. 혼란의 시간을 보내고, 어쩔 수 없음을 인정한 소피가 지금 여기에 서 있다. 프랑스에서는 2013년에 동성결혼이 합법화되었다. 아무리 합법이라고 하지만 여전히 이 둘의 결합을 받아들일 수 없는 사람들과 색안경을 낀 사람들은 존재한다. 하지만 그럼에도 불구하고 오늘 이 곳에는 사랑할 만한, 사랑해도 되는 사람을 선택한 게 아니라 그럴 수밖에 없기에 그 사람을 선택한 두 여인이 있다.


결혼 전 정자를 기증받아 인공수정을 한 소피의 그녀는 결혼식 당시 이미 임신 7개월에 접어들었고, 그로부터 3개월 후 귀여운 남자아이를 낳았다. (잔소리 좀 하자. 임신 7개월인데 담배를 피우고 있었단 거야?) 


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*이건 추억팔이 포스팅(ㅋㅋ)



사실 처음엔 별 기대없이 간 여행이었다. 명절에 외국에 있으니 볼 친척도 갈 곳도 없으니. 그저 여행이나 가자. 이런 마음으로 간 여행.

그러나 결과적으로 매우 좋았다. %EC%A2%8B%EC%95%84 여행같지 않았던 회사에서 갔던 발리 여행 이후, 다시 여행이 나에게 옴. :)


 페렌티안 섬Perhentian island은 말레이시아 땅이지만 태국과 매우 가까운 자그만 섬. 설이라 모든 비행기가 매진이라 싱가포르도 아닌 조호바루Johor bahru로 가서 거기서 다시 쿠알라룸푸르Kuala Lumpur에서 환승하는 비행기를 타고, 또 코타 바루Kota Bahru로 가는 비행기를 갈아타야만 한다.


코타 바루에 도착하자 아 시골에 왔구나 확 느껴졌다. 바깥으로 보이는 소, 양, 염소들. 드문드문 보이는 비포장도로와 밭. 페렌티안 섬으로 우리를 데려다 줄 페리터미널까지 다시 한 시간을 차를 타고 가는 길에 수다쟁이 택시 기사가 우리를 즐겁게 해주었다. 오늘은 길일이라 결혼식이 많이 열리는 중이고, 예전엔 밤이면 사람들이 소나 양을 훔치러 다녔다는 이야기 등등. 왠지 코타 바루가 참 맘에 들었다.

이렇게 도시가 아닌 곳에서 살 수 있을까. 요즘은 그런 생각이 많이 든다. 도시생활에 지쳤는지,인터넷만 되는 곳이면 일할 수 있단 걸 깨달아서 일지. 꼭 도시에 살 필요가 있을까? 이런 곳에 살면서 원격으로 일하고, 내가 배우고 싶은 것들(줌바, 다이빙, 서핑, 요가, 명상 하다못해 목공일 같은 ㅋㅋㅋ) 을 하면서 살 수 있지 않을까 이런 생각이 많이 든다. 

 그렇게 한 시간 후에 도착한 페리 터미널에서 다시 페리를 타고 1시간 후 도착한 섬.(멀다 멀어.. 헥헥) 

 문득 예전 티오만 섬에 갔을 때가 생각났다. 섬에 도착해서 그 아름다움에 얼마나 감동받았던가. 헌데 지금은 그 감정이 아니라 아쉬웠다. 세상을 더 재밌고 근사하게 사는 법은 내 눈 앞의 것들에 항상 감동하고 감사하는 마음인 것을.


 페렌티안 섬은 세계 10대섬 안에 꼽히는 말레이시아 티오만섬이 가진 화려함(??)은 없지만 고요함과 순박한 사람들이 있는 아름다움 섬이었다

더 멋진 건 숙소 바로 앞의 바다에 그대로 뛰어들어도 바로 스노쿨링이 가능한 아름다운 산호초섬이라는 것%EB%AF%B8%EC%86%8C 그래서 니모도 만나고. ^^

  

 처음으로 스쿠버다이빙을 시도해 보기 위해 센터를 찾았지만 디스크 수술한 적이 있어서 의사와 확인 후 하라는 거절을 이틀 연속 당하고. %EC%9A%B8%EC%9D%8C%20%EC%97%AC%EC%9E%90%EC%95%84%EA%B8%B0 아쉬운 대로 다이빙하는 사람들을 따라 배를 타고 나갔다. 정말 배 위에서 보는 바다와 섬의 풍경은 너무 아름다웠다. 일년 내내 여름인 이 곳에서 자라는 울창한 나무들이 파란 바다와 하얀 모래사장과 함께 만들어내는 모습이란. 사람도 많이 없어 섬의 어떤 부분은 거의 무인도와 같은 느낌을 자아내는 곳.

 

배 위에서 보트를 운전하는 아이? 청년?과 이런저런 얘기를 하며 다이빙 나간 사람들을 기다렸다. 이 아이는 앞으로 수업 세 번만 더 받으면 다이빙 마스터가 되고, 앞으로 말레이시아의 모든 섬을 다 돌고 싶단다. 그 마음 나도 공감%EC%97%84%EC%A7%80%EC%86%90%EA%B0%80%EB%9D%BD%20%EC%A2%8B%EC%95%84%EC%9A%94

11번째 오는 말레이시아지만 땅 크기만큼 아직도 갈 곳이 넘쳐나고, 자연환경이 정말 놀랍도록 아름답다. 그리고 관광청에서 홍보를 잘 해서 있지 A란 곳을 가게 되면 항상 그 주변의 B나 하다못해 내가 몰랐던 C의 정보도 함께 알게 돼 가고픈 마음을 생긴다.(항상 이런 곳 올때마다 한국에도 정말 좋은 곳이 많은데 외국인들은 서울, 제주, (그나마)부산만 가서 안타깝다. 내가 뭔가 할 수 있는 게 있을거 같은데... :) 
  다이빙 마스터들은 스페인, 미국에서 온 분들이었는데 다이빙이 좋아서인지 자연이 좋아서인지 아주 이 섬에서 살면서 다이빙을 가르치며 자유로운 삶과 아름다운 환경을 누리며 살고 있었다. 

  페렌티안 섬에서의 마지막 오후엔 처음으로 카누를 운전하며 타 보았다. 팔은 좀 아팠지만, 카누 위에서 바다 속의 산호와 물고기들을 바라보는 것도 색다른 경험이었다. 리조트와 다이빙 센터들이 있는 곳을 제외하고서는 거의 무인도에 가까운 섬의 곳곳을 보는게 왠지 누군가 몰래 숨겨놓은 것을 훔쳐보는 느낌이었다. 배를 젓다가 힘들면 모래사장에서 쉬고 눕고. ^^

 맛있는 음식과 아름다운 자연환경, 돌아오는 페리 안에서까지 나에게 자신의 아름다움을 무한히 내뿜는 바다까지..

페렌티안 섬, 기회가 된다면 또 오고 싶다.



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Posted by 돌아온싱언니

어릴 때 보던 동물 다큐멘터리에서 항상 내 눈물을 쏙 빼던 건 바다거북이었다. 어린 나를 거뜬히 등에 태울 수 있을 것처럼 보이던 그 거대한 거북은 죽을힘을 다해서 태어났던 바닷가로 돌아왔다. 그리고 쉬지도 않고 모래를 파고 구덩이를 만들어 거기에 알을 낳았다. 모래로 알을 다시 덮은 거북이는 왔던 바다로 돌아갔다. 거기까지만 봤으면 누가 시키지도 않았는데 알아서 알을 낳고 혼자 돌아가는 그녀의 모습을 보고 박수를 쳤을 텐데… 카메라는 어김없이 그 이후의 모습을 비췄다.

알에서 깬 아기 거북은 또 누가 시킨 것도 아닌데 본능적으로 바다를 향해 가는데, 그 사이에 그 어린 거북이를 노리는 것들이 곳곳에서 출몰했다. 걸음을 뗀 지 불과 몇 분도 안 되어 반이 잡아 먹혔다. 그렇게 살아남아 바다에 도착하는 아이들은 불과 10%나 됐을까? 그 장면은 내 동심을 일찍 파괴했다.

호주의 브리즈번 Brisbane에서 4시간 정도 차를 타고 북쪽으로 가면 몬 레포스 Mon Repos라는 곳이 있다. 호주로 워킹홀리데이를 온 사람이라면 한 번쯤은 들어봤을 거대 농장이 있는 분다버그 Bundaberg라는 곳과 그리 멀지 않은 작은 동네. 연어가 강물을 거슬러 돌아오듯 매년 11월에서 12월 사이 멘 레포스에서 태어난 바다거북이들은 알을 낳으러 다시 이곳에 돌아온다.(매년 11월이라니 좀 웃기다. 거북이들이 달력을 보고 ‘11월이 되어 가잖아? 슬슬 몬 레포스로 갈 준비를 해야겠어.’라고 하지 않을 테니까.)


고속도로를 벗어나 꼬불꼬불한 시골길을 달려 도착한 거북이 센터는 빛도 최소로 한 채, 주변의 다른 시설들과 꽤 떨어져 있다. 멸종 위기에 처한 바다거북을 보호하기 위해 센터에서는 어미 거북이 알을 낳은 순간부터 알에서 깬 거북이가 바다로 갈 때까지의 모든 과정을 관리하고 있었다.

언제 바닷가에 오는 거야 거북이 마음이지만 하루에 이곳을 찾아오는 거북이도 그리 많지 않다. 미리 예약해야만 올 수 있지만, 그마저도 거북이가 바빠서 오지 못한 날엔 허탕 칠 수밖에 없다. 내 앞의 모든 팀은 거북이를 보고 행복한 표정으로 센터를 나갔다. 못 볼지도 모른다는 허탈감이 날 엄습하고, 시간은 이미 자정이 다 되어가고 있었다.


 “드디어 그녀가 왔어요!!”

그녀가 왔다니…첫사랑이라도 만난 듯이 사람들은 흥분을 감추지 못했다. 센터 직원이 쓴 헤드렌턴 빛만이 주위를 밝히고, 앞사람을 이정표 삼아 좁은 숲길을 걸어갔다. 10분쯤 걸었을까? 밤바다가 모습을 드러냈다. 아무것도 없는 황량한 바다에 바람과 나무가 만드는 만드는 묘한 소리만 울렸다. 그리고 칠흑같이 검은 바다 위, 새하얀 보름달이 무심하게 떠 있었다. 달이 뱉어내는 환한 빛은 바다 위에 새로운 길을 만들고 있었다. 고흐 그림보다도 더 신비로운 이 장면만으로도 기다림을 보상받은 것 같았다.


 “쉿 조용히 해 주세요. 저기 보여요? 거북이가 지금 알 낳을 자리를 탐색하고 있어요.”

모두가 숨 죽이고 조용히 거북이를 향해 걸었다. 내 손바닥만 하게 보이던 거북이가 점점 커지더니 드디어 내가 다큐멘터리 속에서 보던 그 모습으로 나타났다. 내가 쭈그리면 여전히 거뜬하게 나를 태울 수 있을 것 같은 거북이의 몸길이만으로도 놀라웠다. 사람들은 조용히 거북이를 둘러쌌지만, 거북이는 신경도 쓰지 않고 땅을 파기 시작했다. 구덩이를 파는 힘 좋은 뒷발에 튀는 모래가 사람들의 얼굴을 때렸다.

갑자기 땅 파기를 멈춘 거북이, 갑자기 눈앞에 새하얀 것들이 나타났다가 사라졌다. 거북이가 드디어 알을 낳기 시작했다! 알 낳는 걸 본다고는 했지만 이렇게 직접 볼 줄이야! 게다가 내 눈앞에서! 잡담을 나누던 사람들이 모두 숨죽였다. 끈끈한 액체와 함께 거북이의 몸에서 떨어지던 그 하얀 알은 거대한 스펀지처럼 모든 저항을 흡수했다. 그 먼 바다를 헤엄쳐 와 세상에서 가장 중요한 일을 하고 있는 거북이. 주변의 부산스러움과 관계없이 할 일을 하고 있는 그녀는 정말 어른 같았다. 

근데 기분이 이상하다. 이건 마치 산부인과 분만실에 사람들이 우르르 몰려들어와 아기 낳는 걸 구경하는 것과 별 다를 것 없지 않은가? 어느 날 지구로 외계인이 쳐들어 와 ‘인간’이란 것들이 어떻게 '생산'되는지 구경한다며 분만실에 우르르 몰려와 있는 것처럼. 하긴 거북이 입장에서 우리는 괴상망측한 외계인일 거다.

 

“몇 년 전에 몬 레포스에서 태어났던 xx예요. 다시 돌아와서 알을 낳네요.”

“우와!”

잘 교육받은 방청객처럼 우리는 감탄했다. 거북이가 땅을 팔 때부터 땅을 다시 덮을 때까지 센터의 직원 아니 연구원은 사람들로부터 거북이를 보호했다. 움직임을 통해 몸상태를 확인하고, 몸길이를 재고, 거북이의 신원파악을 하며 열심히 일하는 그녀. 한밤중에 거북이를 관찰하는 것이 그녀의 직업이지만, 거북이를 향한 눈빛과 배려, 몸짓에서 직업과 별개로 동물을 참 사랑하는 사람이란 느낌이 들었다.

호주에서 본 사람 중 가장 열심히 일하던 센터의 직원

알을 다 낳은 거북이는 땅을 덮고 바다 쪽으로 몸을 틀었다. 확실히 거북이는 지쳐 보였지만, 이럴 시간이 없다는 듯 다시 바다로 가기 위해 느릿느릿 걸었다. 사람들은 홍해 바다가 갈라지듯 거북이에게 길을 내주었고, 그녀는 뒤 한 번 돌아보지 않고 올 때처럼 그렇게 갔다. 처음 바다에 도착했을 때보다 더 높게 떠오른 달은 어느새 거북이의 등을 비추었다. 달의 여신인 아르테미스의 비호를 받으며 어미 거북은 그렇게 검은 바닷속으로 사라졌다. 


검은 바다, 보름달, 방금 출산을 마친 바다거북

인간인 내가 그곳에 서 있는 게 그렇게 거추장스러울 수 없었다. 어떻게 사진으로 담아보고 싶었지만 사진은 지금 내가 보고 있는 것의 반의반도 담지 못했다. 그 먼 길을 헤엄쳐서 아마도 이 세상에서 가장 중요한 일을 끝내고 가는 어미의 뒷모습은 위대했다. 게다가 뒤 한번 돌아보지 않고 바다로 들어가는 시크함까지... 11월 말의 자정이 넘은 시골의 바닷가. 사람들은 모두 떠났는데 난 거북이가 사라진 바다와 보름달을 계속 보았다.



* 11~1월은 바다 거북이 와서 알을 낳고 2~3월 사이 아기 거북들이 부화한다. 방문 시기에 따라 알 낳는 걸 보거나 부화하는 걸 볼 수 있다. 여행사에도 '몬 레포스 거북이 투어'가 있는데 그건 아무래도 좀 비싼 것 같고, 센터 홈페이지에서 저렴하게 예약할 수 있다. 

https://www.queensland.com/en-sg/attraction/mon-repos-turtle-centre


*참고 영상

 https://www.youtube.com/watch?v=MGGEY4_8tLQ&feature=youtu.be

 


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